Workers from Diamond Engineering Plant arrested for protesting

June 30th, 2015 No comments

Over 350 workers of Diamond Engineering Steel Fabrication Plant in Mambakkam near Chennai, are striking against the labour violations of their management. Several workers have been imprisoned as the management took a high handed approach with the help of local police to suppress the workers’ solidarity. Judicial Magistrate Indira Gandhi has highlighted this aspect in a bail awarded to the imprisoned workers stating ‘Further there was a labour dispute pending before the labour court and the management ought to have resolved the dispute in labour court but have opted for prosecuting the workers through criminal court and obstruct their union activities”.

There are over 1300 workers in this plant, one of the three units of Diamond Group in this region. The male workforce is educated between 8th and ITI trained and has a work experience of over 5 to 15 years with this plant. The workers are from various districts of Tamil Nadu and also from other states predominantly from Assam, Orissa, Bihar and West Bengal. Workers from Nepal also working at the site.

Read more…

Be Sociable, Share!

Suppression of Minimum Wages in the Garment Industry in Tamilnadu

June 27th, 2015 No comments

by  Com. CMeghna Sukumar (Labour Organizer at Garment And Fashion Workers Union;GAFWU)

 

GAFWU poster on denial of minimum wages in TN

 

The ready-made apparel industry in southern state of Tamil      Nadu employs millions of workers, especially women. As per    the State Government’s Textile and Handloom Department        Policy Note 2012, there were 4000 garment and hosiery units    in the State which employs close to 5 lakh workers. However,    considering the many small contract and sub contract units,     this figure is likely to be more. The industry has been                    routinely  recognised as one of the fastest growing segments      and  potential earner of foreign exchange as factories                 produce readymade apparel for leading brands in Europe and   United  States.

Tamil Nadu has two major hubs where the ready- made                 apparels are manufactured – Tiripur and Chennai. Chennai       has three major Special Economic Zones i.e Madras Export       Processing Zone in Tambaram, Apparel Park in Mahindra         World City in Maraimalai nagar and SIPCOT  in                           Irungattukottai. Apart from this many factories in other               industrial areas like Guindy and Ambattur. Almost 80% of garment workers in Chennai are women workers and today workers on an average earn about Rs.4000 to Rs.6000 per month. Often these are young women from agricultural families. As first generation industrial workers, they are viewed by the industry as a highly productive, yet dispensable and low cost workforce. Most of these young women travel 50kms from their villages by company provided vans and buses to work in large factories without any knowledge of their rights. Most do not know how to read a wage slip, let alone understand a legally mandated minimum wage. For women workers who live in the city, sky rocketing rents and increasing costs of living means living in a cycle of constant debt.

The Garment and Fashion Workers Union (3317/CNI) is an independent trade union of garment workers in Chennai. Since our inception in 2009, we have been campaigning for higher wages for workers in the industry, who continue to be amongst the lowest paid in the country. Karnataka and Gurgaon in fact have higher wages. In 2010, we found that the major reasons for this have been the suppression of minimum wages by the garment manufacturers through frivolous legal actions which have stalled the process of periodic wage revisions as per law.

The Minimum Wages Act was enacted in 1948 with the stated purpose of ensuring the protection of workers from bonded labour. The Act requires that each State in the country revise wages for every industry at least once every five years through a tripartite mechanism. There is also a Supreme Court mandated guideline to be followed in fixing the minimum wage. Food requirements, clothing, rent and housing, fuel, childrens education, medical expenses, etc have to be taken in consideration. However, in the case of the garment industry, the minimum wages have been revised in 1994 thereafter in 2004 and finally in December last year. Garment factory owners have been filing petitions in the High Court each time the government issues a notification and obtained interim injunctions. Till 2010, the government too did not push to defend its notification in court.

In August 2010, Garment and Fashion Workers Union impleaded in the pending cases and after a prolonged legal process, the interim injunction was lifted in 2012. Since the government no longer had any legal hurdles to revise the wages, our union, through various petitions, campaigns and dharnas pushed for revision of wages. GO 92 dated 12 December 2013    revised the wages as Rs 5511 per month for skilled workers and Rs5128 for unskilled workers per month. This was a  hike of Rs.3000 from the previous wage. (As per the 2004 notification, 10 years earlier, basic wages were Rs.2137 and Rs.1903 for skilled and unskilled category respectively).

In October 2014, GO59  was passed by the Government confirming the above wage and published in the TN Gazette in December 2014. Immediately more than 200 factory owners from Chennai, Coimbatore and Tiripur have filed petitions seeking to quash the GO. The factory owners claim that the wages are too high and that it will make the business unsustainable. They have also alleged that the government has failed to follow the due process in revision of wages. This is completely untrue as two months time was given from the time the preliminary notification was published in February 2014 till the notification was confirmed in October of the same year. During this time, no employer raised any objection. Instead they choose to file these petitions after the notification is confirmed, making it clear that the intention is to stall the implementation of the wage. This has been the modus operandi of the employers in stalling the minimum wages over the last two decades.

Once again GAFWU has impleaded in the case just before the Court closed for vacations and the case is likely to come up for hearing in the coming weeks. Meanwhile, on ground, GAFWU continues to campaign at the factory gate in an effort to unite workers and resist this attack on the minimum wage.

 

 

Be Sociable, Share!

சென்னையில் சர்வதேச வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர் தினம்

June 17th, 2015 No comments

தனக்காக நடத்தப்படும் போராட்டத்தில் ஒரு தொழிலாளர் கலந்து கொள்ள இயலவில்லை ஏனென்றால், அவர் செய்யும் வேலை நிலைமையில் விடுமுறைக்கான வழியே இல்லை. இதுதான் இன்றைய வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்களின் நிலைமை. பெண்களே இதுவரை செய்து வந்ததால், வீட்டு வேலை என்பது வேலையாகவே கருதப்படவில்லை. ஆனால் இன்றைய பொருளாதாரத்தில் நடுத்தர வர்க்க பெண்கள் வேலை செய்ய முட்படும் போது, வீட்டு வேலைகளை செய்வதற்கு தொழிலாளர் வர்க்க பெண் தொழிலாளர்களை நாடுகின்றனர். ஆனாலும் அரசாலும் சரி, அவர்களை வேலை வாங்கும் முதலாளிகளாலும் சரி, வீட்டு வேலை செய்பவர்களுக்கு தொழிலாளர்கள் என்ற உரிமை மறுக்கப்பட்டே வருகிறது. வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்களின் அடிப்படை உரிமைகளை நாட்டிட, உலகெங்கும் சர்வதேச வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர் தினம் ஜுன் 16ல் அனுசரிக்கப்பட்டது. சென்னையில், இந்தியத் தொழிற்சங்க மையத்துடன்(சி.ஐ.டி.யு) இணைந்து சென்னை பெருநகர வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்கள் சங்கமும், உழைக்கும் பெண்கள் ஒருங்கிணைப்பு குழுவும் இணைந்து, கீழ்கண்ட கோரிக்கைகளை வலியுறுத்தி, சென்னை வள்ளுவர் கோட்டத்தில் போராட்டம் நடத்தினர்.

  • வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்களுக்கு மணிக்கு ரூ50 ஆக குறைந்த பட்ச ஊதியம் நிர்ணயம் செய்தல்
  • வாரத்திற்கு ஒரு நாள் கட்டாய விடுமுறை. பண்டிகை நாளில் விடுமுறை
  • சர்வதேச தொழிலாளர் அமைப்பு ஐ.எல்.ஓ தீர்மானம் 189 ஐ அமல்படுத்த சடடரீதியான நடவடிக்கை எடுக்கப்பட வேண்டும்.
  • தொழிற் தகராறு தீர்க்கும் சட்டத்தில்(Industrial Disputes Act) வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்கள் சேர்க்கப்பட வேண்டும்.
  • வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்களுக்கு இ.எஸ்.ஐ மருத்துவ வசதி, பி.எஃப் ஓய்வூதியம் அமல்படுத்தப் படவேண்டும்.
  • தொழிலாளர் நல உதவிகளை பெற தொழிலாளரே நேரடியாக வரும் முறையை கைவிட வேண்டும்.
  • கிராம அதிகாரி, வருவாய் துறை கண்காணிப்பாளர்கள் மூலம் தொழிலாளர் பதிவுகளை சரிபார்த்தலை கைவிட வேண்டும்.
  • பெண் தொழிலாளர்களுக்கு 50 வயது முதல் ஓய்வூதியம் அளி;க்கவேண்டும்.
  • வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்களுக்கு இலவச பட்டாவுடம் வீடுகள் தரப்படவேண்டும்.

இந்த போராட்டத்தில், வீட்டு வேலை, நிறுவனங்களில் ஹவுஸ் கீப்பிங் வேலை செய்யும் தொழிலாளர்கள் உட்பட 50 பேர் கலந்து கொண்டனர். இதில் பேசிய தொழிலாளர் தலைவர்கள் வீட்டு வேலைத் தொழிலாளர்கள் வேலைக்கான மதிப்பை கோரவும், தொழிலாளர்கள் ஒண்றினைந்து போராட்டங்களை வலுப்படுத்தவும் கோரினர்.

Be Sociable, Share!

Domestic Workers Demand Recognition and Minimum Wage

June 17th, 2015 No comments

Workers commemorate the International Day of  Domestic Workers, (16th June), in Chennai

Household work is the most informal of informal work. While it had traditionally decended upon the women of the household to keep the homefront in order, it was never considered as labour. With changing life style, increasing number of households have begun to engage paid domestic workers to fulfill the great many tasks at home. Though it has now become a major contributor of employment, especially in the large unskilled category and though it overwhelmingly engages women workers, it remains the least regulated form of work with little government oversight. The foremost struggle for domestic workers is to make the state and the clients approach this as ‘work’ and those engaged as ‘legal workers’ with rigths that accrue to them. Highlighting this pitiable state of affairs and demanding basic rights, the Chennai metro domestic workers association, along with Working womens coordination committee affiliated to Center for India Trade Unions (CITU) organised a half a day demonstration at Vallurvakottam

 

The demands include

  • To notify a Minimum wage of Rs 50/- per hour for domestic workers
  • A weekly paid leave and leave during festivals as mandatory
  • Creating legal provisions to implement the ILO resolution 189
  • To Amend Industrial Disputes Act to include Domestic work within its ambit
  • To implement ESI, PF provisions for domestic workers
  • Exempt ‘in-person’ clause to avail welfare board benefits
  • Stop RI/VAO verification
  • provide pension for domestic workers from the age of 50
  • Provide free ‘Pattas’ to all domestic workers

the meeting that was presided by Com.Premavathi drew about 50 women including those working as housekeeping workers in companies. Many women cited that large numbers could not attend due to constraints of being domestic workers without any provision for leave. Speaking at the meeting, Com. Jayathi fromworking women’s coordiation committee said that the first and foremost is for domestic workers to feel proud of their employment and demand respect and recognition. Com. Appanu, district secretary of CITU, while demanding that  a survey of domestic workers to be undertaken, pointed out that their demands would be acheived only if they organize. Others from various faternal organizations also spoke at the meeting

find attached the leaflet released at the meeting

Domestic Workers Demonstration

Domestic Workers Demonstration

List of Demands

List of Demands

1

Leaflet Domestic Workers

Be Sociable, Share!

FICCI செயற்குழு உறுப்பினரின்  SPEL செமிகண்டக்டர்ஸ் தொழிற்சாலையில் தொழிலாளர்கள் உரிமை மறுப்பு

June 6th, 2015 No comments

மத்திய பிஜேபி அரசின் தொழிலாளர் உரிமைகளை பறிக்கும் தொழிலாளர் சட்ட சீர்திருத்த நடவடிக்கைகளில் பெரும் பங்கு வகிக்கிறது இந்திய வர்த்தகம் மற்றும் தொழில்நிறுவனங்களின் கூட்டமைப்பு (FICCI). தொழிற் சங்கம் அமைத்தல், கூட்டு பேரம் ஆகியவற்றை எதிர்த்து வருகின்றது இந்த அமைப்பு. இதில் செயற்குழு உறுப்பினராக உள்ள வாலிங்ரோ குழு, எஸ்.பி.இ.எல் செமி கண்டக்டர்ஸ் தொழிற்சாலையை 1988லிருந்து 25 வருடங்களாக நடத்தி வருகிறது. தொழிற்சங்கம் அமைத்ததற்காக, 20க்கும் மேற்பட்ட தொழிலாளர்களை இந்நிறுவனம் வேலையை விட்டு நீக்கியுள்ளது. மேலும் வேலை நிறுத்தத்தில் ஈடுபட்டதற்காக 25 தொழிலாளர்களை தற்காலிக பணிநீக்கம் செய்துள்ளது.

photo0137photo0135

இத்தொழிற்சாலையில் 450க்கும் மேற்பட்ட தொழிலாளர்கள் வேலை செய்து வருகின்றனர். இதில் 350க்கும் மேற்பட்ட தொழிலாளர்கள் நிரந்தரமாகவும், மற்ற தொழிலாளர்கள் தற்காலிகமாகவும் பணி புரிந்து வருகின்றனர். கடந்த 25 வருடங்களாக வேலை செய்து வரும் டிப்ளமோ, ஐடிஐ படித்த நிரந்தர தொழிலாளர்களுக்கு ஊதியம் ரூ 20000 ஆகும், 15 வருடங்களாக வேலை செய்யும் தொழிலாளர்களின் நிலைமை இன்னும் மோசம். அவர்களுக்கு ஊதியம் 10000ரூபாய் மட்டுமே. ஊதிய உயர்விற்கு கூட்டு பேர முறை அமல்படுத்தப்படுவதில்லை, நிறுவனத்தின் தயவில் அவ்வப் போது ரூ50 – ரூ170 என மிகக் குறைவான ஊதிய உயர்வே கொடுக்கப்படுகிறது எனத் தொழிலாளர்கள் கூறுகின்றனர்.

Read more…

Be Sociable, Share!

SPEL Semiconductors Workers on indefinite strike

June 6th, 2015 No comments

While the website(http://valingro.com/) of SPEL Semiconductor’s parent group Valingro quotes Ralph Waldo Emerson “Do not go where the path may lead.. go instead where there is no path and leave a trail”, it seems to follow the well trodden path when it comes to labour violations in its semiconductor plant in Maraimalai nagar. More than 200 workers are on strike for over 50 days since April 2015. They are demanding reinstatement of 20+ workers who have been terminated and 20+ workers who have been suspended for engaging in unionization.

photo0136

SPEL Semiconductor(http://www.natronix.net/spel.htm), by its statement on its website, is the first and India’s only IC Assembly and testing site, was started in 1988 and has been operational for over 25 years. Its parent group’s chairman is an executive member of FICCI, which has lobbied successfully for the ongoing labour reforms1. The plant employs 350+ permanent workers and 100+ contract workers. Most of the permanent workers are ITI/diploma educated and have been working in the company from 10 to 25 years. According to these workers, workers with 10 years of experience earn a wage of Rs 10000 and those with 25 years of experience earn over Rs 23000. They say that any increment they get is at the inclination of the management, which has provided increments in the order of Rs 50-170 in the past.

Read more…

Be Sociable, Share!

தேசிய ஜனநாயக கூட்டணி ஆட்சியில் தொழிலாளர் ‘சீர்திருத்தங்கள்’

May 29th, 2015 No comments

இன்றைய மோடி அரசியலின் தொழிலாளர் ‘சீர்திருத்தங்களை’ பற்றிய கருத்தரங்கம் சென்னையில் மே 17 அன்று நடைபெற்றது. அதில் பேசிய சட்டப் பேராசிரியர் உஷா ராமநாதன் ‘நாங்கள்(அரசு) உங்களுடனேயே(முதலாளித்துவ நிறுவனங்கள்) கூட நிற்கிறோம். உங்களை கண்காணிக்கும் பொறுப்பிலிருந்து விலகிக் கொள்கிறோம். உங்களுடைய தேவைகளை பூர்த்தி செய்யும் கடமையை மேற்கொள்கிறோம்’ என்ற சித்தாந்தத்தின் அடிப்படையில் இன்றைய தொழலாளர் சீர்திருததங்கள் மேற்கொள்ளப்படுகின்றன எனக் குறிப்பிட்டார். கடந்த ஒரு வருடத்திற்கு முன் பதவிக்கு வந்த தேசிய ஜனநாயக கூட்டணி தொழிலாளர், நிலம், மற்றும் சுற்றுச்ழல் சட்டங்களை சீர்திருத்தும் பணியில் முழுமுயற்சியுடன் ஈடுபட்டு வருகிறது. இச்சட்ட சீர்திருத்தங்களின் முக்கிய அம்சங்களாக உஷா குறிப்பிட்டவை:
(அ) குறைந்தபட்ச ஊதிய சட்டம், பேறுகால உதவி சட்டம் ஆகியவைகள் அனைத்தையும் எடுத்துவிட்டு அரசு அதற்கு பதிலாக ஒரே கோட்பாடை கொண்டு வருகிறது;. இவைகளை சிறு தொழில்கள் கடைபிடிக்க வேண்டும் என சட்டம் குறிப்பிட்டாலும், தொழிற்சாலைகள் இவைகளை மீறும்போது முறையீடு செய்வதற்கான வழிவகைகள் செய்யப்படவில்லை. மேலும் இந்த குற்றச்சாட்டுகள் மீது தொழிற்சாலை கண்காணிப்பாளர் எடுக்கக்கூடிய நடவடிக்கைகளும் கட்டுபடுத்தப்பட்டுள்ளன.
(ஆ) மேலும் இந்த கோட்பாடுகளை மீறும்பட்சத்தில் அவை குற்றங்களாக கருதப்படாமல் சிவில் வழக்குகளாக கருதப்படும். இதனால் வழக்கு குற்றங்களை தண்டிக்காமல், சமரசப் பேச்சுவார்த்தையாக திரும்பும் சூழ்நிலையாகிறது. இச்சூழ்நிலையில் கண்காணிப்பாளரின் வேலை தொழிற்சாலைகள் தொழிலாளர் உரிமைகளை பறிக்காமல் பாதுகாப்பதை விட்டுவிட்டு சமரசம் செய்யும் அதிகாரிகளாக முதலாளிகளும் துணைபோகும் வகையே இங்கு கட்டமைக்கப் படுகிறது. இந்த சட்டச் சீர்திருத்தம் ஏற்கனவே ராஜஸ்தான் பாரதிய ஜனதா மாநில அரசு மேற்கொண்டு உள்ளது. இந்த மாநிலத்தில் முதலாளியும் தொழிலாளரும் சமரச பேச்சுவார்த்தையில் ஈடுபட்டாலே, முதலாளிகள் குற்றத்திலிருந்து விடுபட்டவர்களாக கருதப்படுகின்றது.
(இ) சுய சான்றிதழ் மற்றும் (செயன்முறைகள் மூடுவதற்கான ) மின் அறிவிப்பு நடைமுறைகள் மேலும் அரசின் மேற்பார்வையை குறைக்கும் நடவடிக்கைகளாகவே அமைகின்றன. இவை மீறல்கள் ஏற்படும் போது அவற்றை கண்டறிந்து சரிபார்ப்பதில் தாமதத்தை ஏற்படுத்தும். இவ்வாறு நடக்கும் போது போபால் போன்ற பேரழிவு ஏற்படும்போதே இந்த பிரச்சனைகள் வெளியே வரும்.
(ஈ) தொழிற்பயிற்சி சட்டத்தில் வரும் மாற்றங்கள் தொழிலாளர்களை வேலை உறுதியின்மை, குறைந்த ஊதியத்தில் வேலை செய்யும் வாழ்நாள் பயிற்சியாளார்களாகவே நிலைநாட்டும். வேலை உறுதியின்மை, 12 வாரங்களில் தற்போதைய 50 மணியிலிருந்து 25 மணி நேரத்திற்கு மிகுதி வேலை நேரத்தை 150சதம் அதிகரிக்கவும் வகை செய்யப்பட்டுள்ளது. இதன் மூலம் தொழிலாளர்கள் வென்று காத்த 8 மணி நேர வேலை என்பது 10-11 மணி நேரமாக அதிகரிக்கக் கூடும்.
தற்போதைய அரசின் முயற்சி இன்னும் அபாயகரமாக இருப்பது ஏனென்றால் மாநில அரசுகள் மத்தியில் ஒரு போட்டி சூழ்நிலையை உருவாக்குவதற்கான மனப்பான்மையே. தங்களுடைய மாநிலத்திற்கு முதலீடுகளை பெறுக்குவதற்கு, தொழிலாளர் நலன்களை காற்றில் பறக்கவிடும் மாநிலங்களின் போட்டிகளிக்கிடையே அனைத்து தொழிலாளர்களையும் அதலபாதாளத்துக்கு கொண்டு விடும் நிலை வரும். இந்த சீர்திருத்தங்களை நிறைவேற்ற மற்ற கட்சிகள் முட்டுக்கட்டையாக இருக்கும் நிலையில், மாநிலங்களை சீர்திருத்தங்களை ஏற்கும் சூழ்நிலையை ஏற்படுத்துவது ஜனநாயகத்திற்கு முரண்பாடானது.
1990 களில், உற்பத்தி வளர்ச்சி மற்றும் தொழிற்துறை அமைதிக்கு இடையூறு முயற்சி, வெளியாட்கள், ஊழல் தலைவர்கள் என தொழிற்சங்கங்கள் மேல் ஒரு குற்றச்சாட்டை ஏவி, தொழிற்சங்கங்கள் அமைத்தல் மற்றும் கூட்டுப் பேரம் ஆகிய தொழிலாளர் உரிமைகள் கடுமையாக குறுகிய எல்லைக்கு வரையறுக்கப்பட்டன. இன்று அதே பிரச்சாரங்களை மீண்டும் ஏவி, கண்காணி;ப்பு, ஒழுங்குமுறை விதிகள் தளர்த்தப்படுகின்றன. நாட்டின் 95சதம் முறைசாரா பணிகளில் வேலை நிரந்தரமற்றி பணிபுரியும் நிலையில், குறைந்தபட்ச உரிமைகளுடன் முறைசார்ந்த 5சதத் தொழிலாளர்கள், வேலைவாய்ப்புகள் உருவாக்குவதற்கு தடைசெய்வதாக, தொழிற்சாலை முதலாளிகள் கூறுகின்றன. ஆனால் உண்மையில், 5சதத் தொழிலாளர்களின் நலன்களும் பறிக்கப்பட்டு அவர்களும் முறையற்ற வேலை நிலைமைகளில் வேலை செய்து, முதலாளிகள் அவர்களையும் சுரண்டுவதற்கு அரசு துணைபோகிறது.
ஆனால் போபால் விஷவாயு, கருப்பு பணப்பதுக்குதல், ஸ்பெக்ட்ரம், நிலக்கரி மோசடி போன்ற செயல்களுக்கு காரணமாகிய முதலாளிகள் எந்த மேற்பார்வையில்லாமல், தொழிற்சங்கங்கள் இல்லாமல். தனக்கு சுயசான்றிதழ் கொடுத்து கொள்வது எந்த வகையில் நியாயம்? இவற்றின் மூலம்முதலாளிகளின் தயவில் தொழிலாளர்களை விட்டு தங்களுடைய விசுவாசத்தை காட்டியுள்ளது அரசு. இவற்றில் பல கொள்கைகள், கடந்த யு.பி.ஏ அரசின் கொள்கைகளாக இருந்த போதும், தொழிற்சாலை கண்காணிப்புகளை முடக்கி, இந்ந சீர்திருத்தங்களை ஜனநாயகத்திற்கு புறம்பாக முன்னேற்க முயலும் முயற்சியில் இநத அரசு முன்னோடியாக உள்ளது என உஷா கூறினார். இவற்றை எதிர்த்து அரசிற்கு சாதகமான பி.எம்.எஸ் உட்பட அனைத்து தொழிற்சங்கங்களும் ஒன்றாக சேர்ந்து போர்கொடி ஏற்றுள்ளதை அவர் சுட்டிக்காட்டினார்.

Be Sociable, Share!

Resist the Move to Turn Workers to Slaves

May 27th, 2015 No comments

Trade Union Solidarity Committee (TUSC) leaflet on proposed and implemented changes in Labour Laws

 

RESIST THE PROPOSED CHANGES IN THE LABOUR LAWS!

RESIST THE MOVE TO TURN WORKERS INTO SLAVES!

TUSC leaflet 1

The Modi government came to power on the promise of “Acche Din Aane Wale Hain”, backed by an unprecedented media campaign funded by the corporates.  The enormous funds extended by the corporates to the BJP’s electoral campaign were an investment made with clear expectations that the new government will more effectively carry through measures which the Congress government had resorted to earlier – measures that would ensure the continued mounting of profits for the corporates and foreign capital at the cost of the lives and livelihood of the working people of our country. So, within a month of assuming power, Modi warned of “tough decisions” and “strong measures” : several PSUs are to be sold off expeditiously, coal mining is to be privatized, projects are being cleared without a care for the disastrous effects they will have on the environment, the height of the Narmada dam is to be raised further resulting in more lakhs of people to be displaced, prices of food and essential commodities are spiraling, the land acquisition act is now to be amended to permit the government to grab private land without taking the consent of the people who own it, thousands of more troops are being sent to crush the movement of the tribal people in central India.

In his Independence Day speech, the PM gave an open invitation to corporates, Indian and foreign, to come and make India a centre of manufacturing – “Come and Make in India!” he declared. In preparation for this, nine industrial belts – named “industrial corridors” are scheduled to be set up all over the country, running from north to south, east to west. An estimated 23 crore people will be affected in different ways, farmers and others in the rural areas  will be displaced through land acquisition, with disastrous consequences for food security and the lives and livelihoods of the working people. Lining these industrial corridors the government has planned to set up 100 new cities called “smart cities” which will be “private cities” run by the capitalists where the poor will be excluded. It is with this blueprint in mind that the labour laws are being sought to be amended with the purpose of making cheap Indian labour available to be exploited freely, without even the barest of constraints.

Read more…

Be Sociable, Share!

The State is Abdicating from Regulating Industry :

May 19th, 2015 No comments

Dr. Usha Ramanathan on the proposed labour reforms under Modi Government

17th May 2015, Chennai

In a scathing attack on the fresh round of labour rights restricting reforms that are being proposed by the one year old NDA Government, Usha Ramanathan, a professor of law, working on issues of environment, labour and civil rights, maintained that the changes proposed to the labour legislations are a significant step by the Indian government towards abdicating from its role in regulating industry or making them comply to legislations that protect labour rights, wages and working conditions. “The State is saying (to the corporates), I am stepping off, I am on your side. I will cease to be an intruder and become a facilitator” she said in a lecture she gave in Chennai organized by Catalyst Study Circle.

Listing the various changes that are being made to Factories Act, Industrial Disputes Act, Apprenticeship Act and other critical legislations on labour and industry, she pointed out how, apart from diluting various provisions and enhancing flexibility for employers to ‘hire and fire’ workers, the government is also dismantling the oversight mechanism and processes that enable the workers and the State to enforce these legislations. Some of key elements to which she directed our attentions are

Read more…

Be Sociable, Share!

Unorganized and Organized Workers celebrate May day

May 5th, 2015 No comments

As Modi led Central Government leashes its onslaught on working class in India, with its various anti-labour reforms, the working class in Chennai and surrounding areas continues its struggles against Capitalism by commemorating and celebrating Labour Day on May 1st. TN Labour Blog extends its salutations to workers on this historic day. Some events covered on May 1st…

Asian Paints Workers celebrate May Day amid strike (9:00 AM)
As the Asian paints workers’ strike entered 4th day, the presence of bouncers in the factory did not deter workers from celebrating may day. Following the dismissal of two workers, the factory workers went on a flash strike on April 28th with 100 workers protesting insite for more than 2 days and rest of the workers striking at the gate. Earlier on April 24th , a tripartite conciliation meeting between the Asian Paints Employees Union and the management in front of the Labour Department failed after the management refused to concede to the demands of the union. On may 1st, with the Labour Department’s mediation, the workers withdrew the insite protest while continuing to protest at the gate. While the management has brought in bouncers at the gate, the workers celebrated may day by hoisting union flag at the gate.

Garment Workers celebrate May day (10:30 AM)
The women garment women workers came to commemorate the labour day on May 1st in Chengalpet. The women garment workers of Chennai and its surrounding areas have been fighting for a fair minimum wage and for collective bargaining in their factories. For the past decade, the owners of these factories have been blocking the increased minimum wages for garment industries by taking court stay order. GAFWU waged a legal struggle against the industry capitalists and won a legal judgement in their favour. Based on this, the Government increased the basic salary of garment workers to Rs 3000 in February 2014. The women workers are facing an uphill battle getting this implemented in their f actory. The owners have resorted to closure of the factories (as in the instance of GV) to evade providing fair wages to workers and to deny permanent status to the workers. The women workers in garment industry are fighting to ensure basic wages, compensation in face of layoffs and other basic amenities at the factories. The workers came together on May 1st to celebrate the struggles of working class. The meeting was addressed by Sujata Modi(Penn Thozhilalar Sangam), Selvi(Lawyer) and Gautham(NTUI).

UWF May Day Celebration infront Labour Statue (11:30 AM)
Unorganized sector workers including domestic workers, construction workers, fish workers and manual workers under the aegis of Unorganized Workers Federation took oath to continue struggles for improvement of working class in front of labour statue on May Day. The meeting was addressed by R. Geetha, advisor to Unorganized Workers Federation. The workers demanded ESI for uorganized sector workers, implementation of welfare measures, prohibition of liquor and Lok Ayukta. The workers opposed the anti workers legal amendments sought by Central Government in land acquisition act and continued to struggle against the anti working policies of Central and State Governments. The workers also demanded for implementation of street vendors act and housing rights for workers.

AITUC-CITU South Chennai units organize joint Labour Day meeting in Kannagi Nagar (5:00 PM)
South Chennai district committees of AITUC and CITU commemorated ‘Labour Day’ by organizing a Workers’ March from Thoraipakkam Jain College to Kannagi Nagar Resettlement colony, concluding with a workers meeting in Kannagi Nagar. The meeting was organized to highlight the demands of the workers as well as to highlight the pitiable condition of the resettlement colonies that houses a vast number of informal workers and daily wage labourers. It was also a show of unity between the two unions.
The meeting was presided by S. Appunu, District secretary of CITU with guest speeches by Com. T K Rangarajan, member of parliament (CPIM) and T. M Murty, General Secretary of AITUC (TN) along with various leaders from the two unions. While speaking on the neglect of the working class by the present central government, TK Rangarajan highlighted the eagerness of the Central government to provide voting rights to non resident Indians, while oblivious to the loss of voting rights for lakhs of migrant workers due to lack of postal ballot facilities. T. M Murty, in his speech, referred to the Hay market incident in Chicago, USA, and praised the martyrs of the struggle as the forefathers of workers across the world. He said that their sacrifices should not go in vain and we should resist the steady erosion of our rights.
The demands by both the unions included the demand to rise wages, protect workers from retrenchment, preserve the multi-cultural traditions of our country, to fight against communal divisive forces as well as improvements to sites such as kannagi nagar. The speakers also denounced the anti labour policies of the central government.

Labour Day procession by workers in Ranipettai SIPCOT
Over 2500 workers from various unions affiliated to United Labour Front took part in a procession from SIPCOT Ranipet to Ranipet town as a commemoration of the International Labours day. The workers came from Wipro, NVH, Godrej, Arvind Remedies, MM Forgings and MM Rubber as well as MRF Thiruvottiyur and Arakkonam.
The procession was presided by Com Nagaraj and the chief guest was Com. Adv Prakash who spoke of the importance of the events that led to the Haymarket incident and its relevance to the present times.
While marking the international labours day, the workers also raised slogans against the central and state governments for their anti labour policies and demanded that the central government ratify the ILO covenant on labour rights and recognize trade unions in factories in Tamilnadu.

 

Be Sociable, Share!