After yet another anti-worker judgement from judiciary, transport workers strike called off

Exactly one week from the day on which thousands of state transport workers stopped work after failure of talks with the government, a High Court order has forced the unions to call off the strike and resume work. In what seems to have become the routine way to break workers’ struggles, a PIL was filed immediately after the strike started citing inconvenience to the public After several court hearings that unfolded over a week, the court ruled late on 11th, Thursday evening, that the workers must resume duty in the larger interest of the public given the upcoming Pongal festival. However, in what unions are claiming to be partial victory, the court also ordered a commission headed by a retired judge Padmanabhan to arbitrate on the demand of wage hike by 2.57 points and recovery of dues to the tune of Rs.7000 crores.

Continue reading

Posted in News, Public Sector workers, Strikes | Tagged , , , , , , | Leave a comment

The Protracted struggle of Daikin workers enters penultimate phase.

Workers at the Daikin plant in Neemrana Rajasthan continue to show impressive resolve in their protracted fight to form a union. Despite multiple attacks by the management, the workers undertook a rally through the Japanese zone under the banner of Neemrana Sangharsh Samiti in December. They have listed a number of demands but the management refuses to respond.

It has been over 4 years since October 2013 when 846 workers in the Daikin plant (which is the biggest manufacturer of air-conditioners in India and one of the biggest AC companies in the world) struck work for 41 days. This strike was for their right to form a union and demanding the reinstatement of 125 workers who have been at the forefront of union formation and hence were terminated by the management.

Continue reading

Posted in Factory Workers, News | Tagged , , , | Leave a comment

கடற்கரைத் தமிழ்நாட்டுக்கு இருண்ட புத்தாண்டு பிறந்தது!

ஓக்கிப் புயலில் தொலைந்துபோன நூற்றுக்கணக்கான மீனவர்களை இன்னுமும் காணவில்லை!

ஒரு மாதத்துக்கு மேலாக நாட்கள் நகர்ந்தபோதும், தென்தமிழ்நாட்டின் மீனவக்கிராமங்களில் இன்னதும் துக்கம் நீடிக்கிறது. இந்தியக் கடற்கரையைத் தாக்கிச் சீரழித்த ஓக்கி புயல் அன்புக்குரியவர்களை ஆழ்கடலில் சிதற அடித்திருக்கிறது. வெல்லற்கரிய கடற்படையை வைத்திருப்பதாகப் பீற்றிக்கொள்ளும் இந்திய அரசு மிகப் பரிதாபகரமானத் தோல்வியைச் சந்தித்திருக்கிறது: புயல் வருவது பற்றிய முன்னெச்சரிக்கை அளிக்கப்படவில்லை; மீனவர்களைக் காக்கவும் இல்லை; தொலைந்துபோன மீன் தொழிலாளர்களை மீட்டுக்கொண்டுவரவும் முடியவில்லை. வேறுவழியின்றி மீனவர்கள் துணிவே துணை என்று மீட்புப் பணிகளை மேற்கொள்ள கடலுக்குச் சென்ற போதும், இன்னமும் நூற்றுக்கணக்கானவர்களை மீட்க முடியவில்லை. கடலுக்குச் சென்றவர்களின் குடும்பங்கள் துன்பக் கடலில் துடித்து வருகின்றனர்.

கிருத்துமஸ் அன்று வினவு என்ற சுதந்திரமான செய்தித்தளம் ஆவணப் படம் ஒன்றைத் திரையிட்டது. மீனவ சமூகத்தின் பிரதிநிதிகளுக்கும் பத்திரிகையாளர்களுக்கும் இடையிலான கலந்துரையாடல் ப்போது நிகழ்ந்தது. ‘கண்ணீர் கடல்என்ற அந்த ஆவணப்படம், ஓக்கிப் புயலுக்குப் பின்பு மீனவக் குடும்பங்கள் எதிர்கொள்ளும் துன்பத்தைப் படம்பிடித்துக் காட்டியது. மீனவ சமூகத்தினரின் பேட்டிகளும் பிரதான ஊடகத்தில் வெளிவந்த வீடியோ காட்சிகளும் ஆவணப்படத்தில் தொகுக்கப்பட்டிருந்தன. இயற்கைப் பேரழிவின்போது அதனைக் கையாளுவதில் அரசு நிறுவனங்கள் தோல்வியடைந்திருப்பதை ஆவணப்படம் சிறப்பாக வெளிப்படுத்தியிருந்தது.

ஆவணப்படத்தைப் பார்க்க இங்கே சொடுக்கவும்.

Continue reading

Posted in Art & Life, Fish Workers, News | Tagged , , , | Leave a comment

Banning Mazdoor Sangathan Samiti : A water shed moment for the trade union movement in India.

On December 27th, 2017 , the BJP government of Jharkhand banned Mazdoor Sangathan Samiti (MSS) a 30 year old union in the un-organized sector under Criminal Law Amendment Act (CLAA) and filed false cases under the same act on 10 office bearers of MSS. The grounds for banning and the cases were that MSS invited Varvara Rao, a renowned Telugu poet to speak on the 100th year anniversary of Russian revolution. This was enough for government to conclude that MSS is affiliated to the Maoist party and ban them! The charges also accuse MSS of “illegally raising funds” for organizing the program.

Photo Credit: Janjwar Newspaper

Mazdoor Sangathan Samiti (MSS) is a registered trade union in Jharkhand. It was established in 1985 by an advocate, Satya Narayana Bhattacharya in 1985 and was registered in 1989. The union currently has 22,000 members and they are all in unorganized sector. MSS has been organizing workers in the coal mines of Dhanbad, thermal power plant workers, agricultural workers as well as workers who work on the pilgrimage site of Shikharji. The union runs a hospital in Jharkhand which is free of cost for all the workers and tribals in the area and runs a monthly newspaper for the workers. Due to its work in the un-organized sector , MSS has been at the forefront of many of the struggles of the tribals and workers for over three decades.

One might ask why now? After thirty years of legal trade union activities during which time they have not been charged with any FIR accusing them of violence or illegal activities, why does the government ban them now? There are several reasons for this. As one of the primary agendas of this BJP government is its anti-worker policies under the guise of labour law reforms, it is especially scared of millitant trade unions which challenge their anti-people policies. Specifically in the case of MSS, it was having significant success in organizing the tribals who work in the pilgrimage site and in the coal-mines. This has clearly made the government nervous. MSS has also been at the forefront of opposing the so-called “momentum Jharkhand program” which is just another name for displacing the tribals and destroying the livelihood by depriving them of natural resources in the name of development. When a worker Motilal Baske was killed by Jharkhand police in fake encounter last year and was accused of being a maoist, MSS led the protest against the government and demanded a judicial inquiry .

When we have union, which organizes the un-organized, runs medical facilities for them and directly confronts the government and the state for its anti-worker programs, it is not a surprise that a government based on principles of neoliberalism and facism will try to ban them.

The charges on MSS are farcical. Varavara Rao is a poet who himself is not banned from speaking and nor he is an escaped convict, so why does inviting him constitute an illegal activity? Raising funds from public and workers who are part of the union for organizing a program is also absolutely legal and to charge the office bearers for raising public funds for a program is completely against basic norms of justice. The illegality of the ban does not stop here.Any ban on an union requires a two month notice to the office bearers for them to present their defence. Formal process of cancelling registration of a union can only be done by the Registrar of union,who is usually the Deputy Commissioner of Labour from labour department. Not only was the ban imposed not involve registrar’s office, no opportunity was given to the union to defend themselves and challenge the ban. This ban is yet another dagger in the fundamental structures of the constitution as it questions right to form association and right to free speech.

This is not the first time a union has been banned in independent India. In 1992 SIKASA, the coal miners union in Singareni, Andhra Pradesh was banned. SIKASA was a millitant trade union which carried out massive strikes in 90s to fight for basic rights of Mine workers. However this is the first time when a registered union has been banned without any legal basis whatsoever.

One is reminded of Nazi Germany where onslaught on the working class began by banning trade unions.What is also surprising and rather upsetting is the absolute silence of left central trade unions.  A moment like this required all these unions to come together and fight the ban, but far from supporting MSS in their fight, left CTUs have not released a single statement of solidarity or done any protests. If today we remain silent as a militant trade union is banned, soon every trade union will follow. If this ban stays , then an already weakening working class movement in India will receive a significant blow. Unions and the workers must realise this and join MSS in their fight to ensure that the ban is lifted and all the charges against the officer bearers are dropped.

Posted in Featured, News, Working Class Vision | Tagged , , | 1 Comment

ஓலா – உபேர் ஓட்டுநர்கள் ஒருநாள் வெற்றிகரமான வேலைநிறுத்தம்!

சேவையில் சிறு தொந்தரவு’ என்று கம்பெனிகள் பொய் பிரச்சாரம்!

2017 ஜனவரி 3 அன்று ஓலா மற்றும் உபேர் வாகனங்கள் இயக்கம் கணிசமான பாதிப்புக்கு ஆளானது. பல தொழிற்சங்கங்கள் விடுத்த வேலைநிறுத்த அழைப்பைச் சங்கத்தில் இருக்கும் ஓட்டுநர்கள் மட்டுமல்லாமல், சங்கத்தில் இல்லாத ஓட்டுநர்களும் ஏற்றுக்கொண்டு வேலைநிறுத்தத்தில் ஈடுபட்டனர். அன்று நடைபெற்ற ஒரு போராட்டத்தில் ஏறக்குறைய 700 ஒட்டுநர்கள் பங்கெடுத்தனர். தங்களின் துன்பகரமான வாழ்க்கைக்குக் காரணம் மாநில அரசும் மத்திய அரசும்தான் என்று கோபம் கொப்பளிக்க முழங்கினர். தனியார் கேப் கம்பெனிகளுக்குத் தங்களை அரசுகள் விற்றுவிட்டன என்று முழங்கினர். கட்டணங்களைக் கட்டுப்படுத்துவது, மோட்டார் வாகன சட்டத்தின்படி ஓய்வறை கழிப்பறை வசதி அளிப்பது, 8 மணி நேரத்துக்கு மேலாக வண்டியோட்டும் ஓட்டுநர்களைத் தண்டிப்பது என்ற சட்டத் திருத்தத்தைக் கைவிடுவது உள்ளிட்ட பல கோரிக்கைகளைத் தொழிற்சங்கங்கள் தொடர்ந்து எழுப்பி வருகின்றன. போக்குவரத்து ஆணையர் தொழிற்சங்கங்களின் பிரதிநிதிகளைக் பேச்சுவார்த்தைக்கு அழைத்தார். கட்டணக் கட்டுப்பாடு கொண்டுவரவும், இருவாரக் காலத்துக்குள் கட்டணப் பரிந்துரையொன்றை மாநில அரசுக்கு அனுப்பி வைக்கவும் அவர் இணக்கம் தெரிவித்தார்.

Continue reading

Posted in News, Strikes, Workers Struggles | Tagged , , , , | Comments Off on ஓலா – உபேர் ஓட்டுநர்கள் ஒருநாள் வெற்றிகரமான வேலைநிறுத்தம்!

Successful One-day strike by Ola and Uber drivers

Companies forced to falsely claim “Minor disruption in services”

Ola and Uber cab services were considerably disrupted on 3rd January 2017 as many drivers even outside the union fold responded positively to a one-day strike call given by several unions. Almost 700 drivers participated in a protest and raised angry slogans blaming the state and central government for their plight and for selling them out to private cab companies. The unions have continuously pressed for several demands including regulation of fares, provision of restrooms and toilet facilities as per the Motor Vehicles Act and desisting from penalising drivers who work beyond 8 hours. The Transport Commissioner who called union representatives for a dialogue has agreed to discuss fare regulations and send a recommendation for fares to the government for implementation within a fortnight.

Hundred of Ola, Uber and Fast Track drivers gather at MLA Hostel, Chepauk

Continue reading

Posted in News, Strikes, Workers Struggles | Tagged , , , , | Comments Off on Successful One-day strike by Ola and Uber drivers